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AMD confirma la muerte de los procesadores Sempron

La compañía confirmó que los procesadores Sempron serán sustituidos por los denominados Zacate, pertenecientes a la línea E-Series. Por ahora se sabe que esta línea estará compuesta por el modelo E-240, de un único núcleo de 1.5 GHz, y el E-350, de doble núcleo de 1.6 GHz, aunque es probable que salgan más modelos en el futuro. Es ridículo que fabriquen procesadores de un núcleo en pleno auge de los multinúcleo. Todos quieren que el software empiece a soportar paralelismo pero así nunca van a dar el salto.

AMD Athlon X3 440

Nuestro punto de partida es un procesador AMD Athlon X3 440 de 3 GHz con núcleo Rana. Es decir, se trata de un chip bastante nuevo en el mercado y que muchos usuarios están eligiendo. Sin dudas, una razón más para elegirlo es el hecho de saber que permite el desbloqueo de un núcleo, con lo que el chip se transforma en un X4.

Debemos aclarar que no todos los procesadores X3 tienen un núcleo oculto deshabilitado. Y a veces, aunque seamos capaces de desbloquear ese núcleo adicional, no hay garantía de que funcione perfectamente bien. En todo caso, es cuestión de realizar pruebas de estabilidad y verificarlo. Lo cierto es que muchos usuarios de AMD han tenido éxito y están contentos con sus chips desbloqueados.

Gran desempeño del micro intel Core 2 Quad Q9550

Ahora veamos cómo se compara según el costo. Cuando evaluamos el desempeño del Phenom II X4 995, lo comparamos con el Intel Core 2 Quad Q9550. Ambos sistemas contaban con idéntica tarjeta de gráficos EVGA GeForce GTX 216 SSC, y ambos ejecutaban Vista de 64 bits. Como realizamos varias pruebas de desempeño de juego a 1680 x 1050, con el atractivo visual (pero con AA y AO inhabilitado), podemos comparar los resultados. Lo que hallas nos abrió los ojos, en cierto modo.

Si nos fijamos en los resultados de la PCMark Vantage, podemos ver que nuestro sistema de 800 dólares no da el ancho al lado de las opciones más caras. Tanto el Phenom II X4 955 como el Core 2 Quad 9550 están en el nivel de 250 dólares a 270 dólares, en comparación con los 185 dólares que pagarías por el Core 2 Quad Q8400.

Nuevo Microprocesador AMD Phenom X4 955

Con base en esa experiencia, decidimos ejecutar todas nuestras pruebas comparativas de desempeño a 3.01 GHz. Realizamos el mismo repertorio de pruebas a las mismas resoluciones que en nuestra PC más vieja de 800 dólares. Además, efectuamos pruebas nuevas, y comparamos eso con un par de sistemas de mayor costo. Uno se basa en el AMD Phenom X4 955, mientras que el otro utiliza el Intel Core 2 Quad Q9550. En primera comparemos lo viejo con lo reciente. Primero hagámoslo con nuestra nueva PC de 800 dólares con la otra del mismo presupuesto de hace quince meses. Como te podrás imaginar, la capacidad añadida del CPU y gráficos hacen una diferencia.

Pentium Processor

Pentium Processor

Si bien es común que nos atosiguemos con términos técnicos y con recomendaciones muy rebuscadas, la verdad es que al día de hoy la elección de un microprocesador para PC no es algo tan complicado como puede ser, por ejemplo, la compra de una tarjeta de video. Por el contrario, sólo tenemos dos fabricantes, y (salvo algunas excepciones) todos los modelos del mercado están basados en un par de tecnologías y son claramente identificables por su precio. Digamos que lo más sensato es adquirir un procesador basándonos en nuestro presupuesto, pero primero debemos contestarnos una pregunta casi filosófica.

Core 2 Quad Q6600

Core 2 Quad Q6600

Estos procesadores, de nomenclatura E2000, tienen la misma interfaz que sus hermanos mayores y un FSB de 800 MHz. Se presentan en frecuencias de entre 1,6 GHzy 2,4 GHz. Sin embargo, en breve estos procesadores serán reemplazados por los Pentium Dual Core E5200 y E5300, que no sólo están basados en la nueva tecnología de 45 nm, sino que, además, poseen 2 MB de caché L2 y se ofrecen al mismo precio (al menos, en teoría). Con frecuencias de 2,5 y 2,6 GHz, es una gran opción, ya que superan con creces a la competencia (Athlon 64 X2) al mismo precio.

Pentium 4 Processor

Pentium 4 Processor

Un procesador de 64 bits es el doble de rápido que uno de 32 bits Como nos podemos imaginar, la respuesta es negativa. La razón tiene que ver también con el software: no siempre se puede sacar provecho de la aritmética con números de 64 bits (de hecho, la mayoría de las aplicaciones de oficina están completamente cubiertas con registros de 32 bits). Además, una de las aplicaciones que más pueden sacar partido de los 64 bits es la matemática de alta precisión (usada fundamentalmente en aplicaciones científicas), pero en tal caso resulta más conveniente emplear las unidades de punto flotante (80 bits) y de instrucciones SIMO (64 a 128 bits), presentes en todos los procesadores de 32 bits.

Core 2 Duo E8400

Core 2 Duo E8400

La razón por la que este esquema ha mutado a uno dividido es la limitación que representa el acceso a memoria en la performance de los procesadores actuales. Entonces, integrar el controlador de memoria en el procesador permite que los tiempos de espera se reduzcan y, además, que el ancho de banda hacia la memoria dependa exclusivamente del procesador y no se vea influenciado por accesos de otros dispositivos.

AMD 3000

AMD 3000

En su momento fue una gran hazaña, dado que, por entonces, Intel apostaba a una arquitectura “pura” de 64 bits (totalmente distinta de la clásica x86 que soportó 8,16 y 32 bits) y, finalmente, el gigante azul debió resignarse a adoptar la tecnología de AMD en sus posteriores procesadores. Hoy en día, todos los procesadores soportan 64 bits, bajo el nombre AMD64 o EM64T, según el fabricante. Las escasas excepciones son ciertas notebooks que aún incluyen el procesador Core Dúo de Intel (no confundir con Core 2 Dúo ni con Pentium Dual Core), el cual es sumamente rápido pero, por alguna razón, no cuenta con esta característica.

Microprocesadores

Microprocesadores

El microprocesador de la PC se puede definir, a grandes rasgos, como el elemento en el que se basa la computadora para realizar todas sus operaciones. Si bien es cierto que (como veremos más adelante) hoy en día el microprocesador no es el único punto de la PC en el cual se realiza procesamiento de información, también es verdad que no hay nada que la PC haga sin intervención del microprocesador, al menos, en una mínima proporción.