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Primeras tarjetas GeForce

Las tarjetas GeForce del momento eran revolucionarias, ya que eran las primeras en manejar la transformación e iluminación en su hardware. En aquellos momentos grandes juegos como Unreal Tournament o Quake 3 eran los máximos exponentes gráficos. Hoy en día, cualquier jugador joven los vería como poligonales, faltos de iluminación dinámica, sombras y texturas de mejor calidad.

Nueva GeForce

Amedida que los años avanzan y las tecnologías maduran, los amantes del hardware vamos agregando nuevos deseos y cumpliendo viejos sueños. En el nacimiento de la tecnología SVGA veíamos en las exposiciones de informática fotografías en una resolución de 1024 x 768 y soñábamos con tenerlas en nuestros monitores.

En aquel tiempo jugábamos a Simcity, a Grand Prix o a Prince of Persia en nuestros monitores monocromáticos con tecnología Hercules. El principio de siglo nos encontró con la nueva GeForce. En aquella época era usual jugar a una resolución de 1024 x 768 píxeles en calidad media, mientras anhelábamos los enormes monitores de tubo de 20 y 21 pulgadas con resoluciones de 1600 x 1200.

ATI 5870

La ventilación de dichos procesadores se lleva a cabo con los mismos coolers y disipadores utilizados en la serie 5870 y 5850 de ATI, con lo que se logró también mantener su apariencia física exterior con respecto a estos antiguos modelos. Siguiendo en la gama PCI-E, las tarjetas disponen de dos puertos DBI, dos mini-display ports y un puerto HDMI, 1 GB GDDR5 de memoria y dos conectores de 6 pines para energía auxiliar. La AMD HD 6870 trabaja con un procesador AMD Bart Pro a 900 Mhz con un consumo de 151 vatios a 9 volts y 2 TFLOPS de operaciones por segundo, mientras que la 6850 trabaja a 775 Mhz.

Con un consumo de 127 vatios a 9 volts, con 1,5 TFLOPS de operaciones por segundo. Una noticia interesante es que la compañía ha logrado reducir aproximadamente en una pulgada el largo de dichas placas. Los modelos 58xx tenían un estimado de 11,1 pulgadas, mientras que AMD Radeon HD 6870 se acerca más al largo que tiene su competidora, la NVIDIA GTX 480, que mide 10,5 pulgadas.

La union entre ATI y AMD

En 2006, el gigante de los procesadores AMD adquirió la firma de tarjetas gráficas ATI por la módica suma de 5400 millones de verdes. Ahora aterrizan en el mercado los nuevos modelos de tarjetas, directamente con el nombre de AMD. ATI queda, desde ahora, como un grato recuerdo del pasado. Las placas gráficas AMD 6870 y 6850 eran conocidas bajo su nombre clave Northern Islands, y en los circuitos de esta nueva serie 6800 podemos encontrar los procesadores AMD Radeon Graphics.

Ati tools

ATI Tools un buen tweaker para las tarjetas Radeon. Permite controlar, entre otras cosas, la velocidad del ventilador ya que desde el CCC no tenemos esa opción.

Herramienta NHancer para nvidia

NHancer es una herramienta muy poderosa y una de las más versátiles, aunque sólo funciona con GPUs de NVIDIA. Es sencilla para el usuario común y también posee opciones avanzadas para los más diestros en la materia. Se caracteriza por permitir desactivar o mejorar casi cualquier característica de una aplicación 3D (modelo de shaders, HDR, HDR con o sin AA, etc.). Su mayor ventaja es tener una amplia serie de perfiles preparada para mejorar visual mente y el rendimiento en una gran cantidad de juegos.

RivaTuner

RivaTuner: la gran ventaja de este tweaker y lo que más lo diferencia del resto es el ser compatible tanto con ATI como con NVIDIA. Nos deja crear perfiles, editar el registro, programar velocidades de los fans y mucho más.

Opciones generales de tweakers

Estos programas fueron realizados por entusiastas y en su mayoría son gratuitos. Lo bueno es que nos dejan ir mucho mas allá de lo que los paneles de control nos permiten. Hacer una guia extensiva sobre ellos requeriria de varias páginas, por lo que nombraremos algunos de los más útiles para que se sientan libres de experimentar con ellos. Entre las opciones generales de los tweakers podemos encontrarnos con habilitación de distintos modelos de AA o forzar versiones anteriores de vértex o pixel shaders. Crear perfiles para distintas aplicaciones (generalmente más efectivos y avanzados a los que traen los controladores), crear perfiles de overclocking y mucho más.

Overclocking

El overclocking (también llamado sobremareación en los drivers recientes) es extremadamente riesgoso. Si bien hoy en dia los componentes implementan varias medidas de seguridades que evitan el daño irreparable (com el auto apagado), éste sigue estando presente. Puede ocurrir instantáneamente, en cuestión de días o incluso meses y anula cualquier garantía del producto. Hasta hace no mucho tiempo, el overclocking sólo era posible mediante programas de terceros (tweakers) o editando el registro para que aparezcan las opciones ocultas en los drivers (NVIDIA Coolbits). Ahora, ambas marcas incorporan en el modo avanzado la sección de OC. Para el caso de NVIDIA, también es necesario descargar la aplicación NTune, que nos habilita todas las opciones ocultas: si poseemos un chipset nForce habrá una sección dedicada al overclocking de motherboard, micro, etc.

Optimizaciones de ati mediante el ccc

Optimizaciones de ati mediante el ccc: aquí nos encontramos solo con tres opciones. Habilitar/Deshabilitar el Catalyst A.I. (CAI) y un deslizador con dos posiciones: Standard y Avanzado. El modo de encender o apagar el CAI es lo que no está presente en el NVCP. ¿De que se trata? Aquí hay paquetes de correcciones, redireccionamiento de tareas (a distintas secciones del GPU, la memoria del sistema o mismo al CPU para tareas redundantes), mejoras particulares para cada aplicación (bug fixes) y la lista sigue.

En sí se trata de que (en parte, no por completo) el controlador le esta diciendo a la aplicación lo que tiene que hacer en lugar de ser a la inversa. Esto es igual para ambas marcas y está incluido en el modo Standard del CAL En el modo Avanzado, además de las mejoras de rendimiento mencionadas, se incluyen mejoras visuales como corrección de gama, orientación de texturas, LOD negativo, etc.